sábado, 18 de agosto de 2018

Na senda das exposições do Titanic... mais uma!...

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Ontem, no Exploratório de Coimbra, dia 17 de Agosto, pelas 17 horas, foi inaugurada a exposição TITANIC - A Reconstrução.
Tenciono visitá-la e será, para mim, a quinta exposição sobre o Titanic, que visitarei.

A primeira, em 1994, no Museu de Greenwich. A segunda, no Mercado Ferreira Borges, no Porto, em 2004 e a terceira, no espaço Rossio, em Lisboa, em 2009. Foi há bem pouco, que, a convite especial de Paulo Trincão, que muito agradeço, que visitei esta mesma exposição TITANIC – A Reconstrução, presente na Expofacif, em Cantanhede, durante dez dias.
Foi acarinhada com muito interesse e visitada por 18 mil e quinhentas pessoas, num espaço de tempo bastante limitado.

Apesar de já saber que viria a estar presente no Exploratório de Coimbra, a partir de 18 de Agosto, não deixei de vencer a onda de calor dos inícios de Agosto, para visitar o pomposo Titanic, que, em 1912, um ainda mais gigantesco iceberg afundou, sem dó nem piedade. E tal afundamento, pelas suas condições, serviu de tema a livros, a um mar de notícias, a grandes filmes, e, finalmente, já a algumas exposições, depois de terem sido encontrados os seus despojos no fundo do mar, umas dezenas de anos após o naufrágio (1912-1985).

A emoção não foi a mesma da sentida nas anteriores, em que pretendia creditar a existência dos mágicos talheres do Titanic, pertença de algumas famílias figueirenses e, sobretudo, ilhavenses. Já o tinha conseguido na terceira exposição no espaço Rossio, em Lisboa, em 2009. Mas, aprende-se sempre mais e a exibição estava dignamente montada, de uma forma séria e criteriosa, deixando para o final a sumptuosa surpresa.
Resume, um pouco, a história do navio desde o nascimento da lenda da construção (1907), do design naval rigoroso, criado em 1908, do início da construção em Março de 1909, do dia do lançamento à água, em 31 de Maio de 1911, do seu acabamento até Março de 1912, da viagem inaugural com partida de Southampton, em 10 de Abril de 1912, até ao desfecho dramático do Iceberg à vista!, pelas 23 horas e 40 minutos de 14 de Abril de 1912.
Recria alguns míticos espaços, começando pela  fotografia em grande formato da escadaria sumptuosa de acesso aos salões de 1ª classe, alguns pormenores das instalações de lavabos, diversas peças de louça, de garrafas de champagne Henri Abelé, alguns instrumentos da orquestra que tocaria, enquanto o Titanic se afundava, a cabine telegráfica Marconi, muitas fotografias conhecidas, mas sempre emocionantes, em tamanho fantástico de cenas fulcrais no naufrágio, os cadeirões do casal Strauss, de história empolgante,  no deck da primeira classe, e a simulação de uma das várias caldeiras a carvão, do navio.
E a ansiedade vai-se cultivando, à medida que os cenários nos conduzem até ao simbólico e gigantesco iceberg, que destruiu o dito indestrutível.

 
Escadaria famosa
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Pormenores dos lavabos individuais
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Garrafas de champagne, louças e outros objectos
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Alguns instrumentos da orquestra
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Cabine Marconi
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E chegamos ao climax… à simulação do iceberg e da fenomenal «maquette», de cerca de doze metros de comprimento, que a todos espanta, bem como do estaleiro White Star Line, onde o navio foi magistralmente construído.
De bombordo, uma plataforma aproxima os visitantes a nível do modelo, e a estibordo, a «maquette» é aberta, de modo a serem observados todos os pormenores dos diversos conveses, iluminados e em movimento.

Perante o iceberg e o modelo gigantesco

Panorâmica do modelo, a estibordo
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E ficamos por aqui. Quem quiser saber mais, vá mesmo visitar.
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Fotografias de Paulo Godinho
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Costa Nova, 18 de Agosto de 2018
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Ana Maria Lopes
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quinta-feira, 9 de agosto de 2018

Projecto DE NOVO NA TERRA NOVA


Faz exactamente, hoje, 20 anos que o navio Creoula saiu para a Terra Nova, numa das missões mais expressivas que jamais cumpriu.

Regresso do antigo lugre aos mares da Terra Nova – in Jornal de Notícias de 9.8.1998

Canadianos e portugueses reaproximam-se
Creoula parte hoje para a Terra Nova – in Diário de Aveiro de 9.8.1998

Ílhavo «viveu» a partida do Creoula para a Terra Nova
O Presidente da República, Jorge Sampaio, no dia da largada do Creoula para a Terra Nova
Na tripulação segue grupo de jovens ilhavenses
Os votos são de boa viagem!... in O Ilhavense de 15.8.1998

Projecto De novo na Terra Nova junta Portugal e Canadá – in Diário de Aveiro de 15.8.1998

Assim se referem ao acontecimento alguns jornais da época. Muitos mais se lhe referiram.

Acudiram milhares de pessoas ao cais nº 10 do Porto bacalhoeiro da Gafanha da Nazaré, para viverem a saída do Creoula, com destino à Terra Nova. O Presidente da República, Jorge Sampaio, entre aquela massa humana, dirigiu-se ao navio para cumprimentar o Comandante, bem como todos os instruendos e Director de Treino de Mar, Capitão Francisco Marques, numa missão igualmente simbólica, já que havia sido o último Comandante do navio, enquanto lugre da pesca do bacalhau, no ano de 1973.


Jorge Sampaio cumprimenta o Comandante do navio

Também a Barra teve um movimento invulgar. A afluência ao Paredão e Meia-Laranja era fora de série. O NTM Creoula, de velas enfunadas, saía a Barra, relembrando as saídas dos antigos lugres com o mesmo destino. Só que a missão era bem diferente!

De velas enfunadas, saía a Barra

Muitas embarcações de vários tipos acederam ao convite de acompanhar o antigo lugre-motor, dando à entrada da Barra um aspecto comovente e arrebatador.

Saída envolvente e arrebatadora…

Tendo vivido este projecto muito por dentro e acompanhado a viagem muito de perto, inclusive no Canadá, não quis deixar passar a data despercebida – vinte anos são passados.
Patrícia Dole, Embaixadora do Canadá, à época, lançou a ideia desta viagem, que recebeu o apoio dos dois países.
Ao contactar a Associação dos Amigos do Museu, encontrou nela uma forte aliada e, a partir daí, constituiu-se uma Comissão Executiva, sediada no M.M. de Ílhavo, formada pela citada Associação, pela Universidade de Aveiro, pela C.M. de Aveiro e de Ílhavo – assim se realizou o projecto DE NOVO NA TERRA NOVA.
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Fotos de Carlos Duarte
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Costa Nova, 9 de Agosto de 2018
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Ana Maria Lopes
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terça-feira, 7 de agosto de 2018

AMI festeja o 81º aniversário do Museu Marítimo


Hoje, 8 de Agosto, Amigos do Museu festejam o 81º aniversário desta instituição, com a oferta de uma bateira labrega, primorosamente aparelhada. Tosca, mas airosa, embreada a negro, e de bica de proa caracteristicamente levantada, menos atrevida que a do chinchorro, foi construída pelo «mestre de primeira água» António Esteves, de Pardilhó.


Mestre Esteves ultima a labrega

Com um comprimento de 8,40 m, boca 1,82 m, pontal com 0,53 m e 14 cavernas, navegava a remos, à vara ou à vela e dedicava-se à antiga, singular e engenhosa «arte do salto», para a tainha. Depois da vela bastarda, aderiu à moda da vela latina quadrangular, auxiliada, por um pequeno leme de xarolo, de cabeça direita, tipo mercantel.
Sobretudo característica da Murtosa, expandiu-se pelo país, através da diáspora de gentes da região – para sul, integrando-se na «saga dos avieiros» no Tejo, e mesmo até Setúbal, no Sado e, para norte, até à Afurada, chegando a decorar-nos também por aqui, o canal de Mira, na Costa Nova, em tempos idos.
Era uma peça que faltava na Sala da Ria do Museu, tendo sido construída com base no levantamento levado a cabo pelo Arquitecto Fernando Simões Dias, em âmbito de Mestrado em Design, pela Universidade de Aveiro, de Etelvina Almeida, com o título: Embarcações Tradicionais da Ria de Aveiro – uma análise pelo Design, no ano de 2010.
Queremos preservar a memória patrimonial da bateira labrega, A1440 L, A PRETA, de cor e de nome, do afamado Ti Manuel «das Tainhas», que, à data, nela praticava a «arte do salto», na nossa Costa Nova.
A última das últimas (e não será por muito tempo), é a labrega A 2829 L, ROSINHA, da Bestida, é propriedade de Alfredo Cruz (mais conhecido por Viola ou Calcado), ainda primo do Ti Tainha. A ROSINHA, já algo alterada pelas várias amanhações sofridas e pela adaptação de uma falca fixa, ainda utiliza uma arte idêntica (arte da parreira), adaptada às exigências legais actuais. É suposto que ambas as bateiras tivessem sido construídas pelo mestre José Preguiça, do Monte, Murtosa.

 
Alfredo Calcado, com a dita arte de pesca

Para navegar nas águas do Museu, tem sido nossa intenção, ir salvando do tenebroso esquecimento do tempo, uma embarcação tradicional lagunar, de cada vez. A última oferecida ao MMI, em 2013, pelo seu grande peso simbólico e identitário e sua elegância, foi a bateira ílhava, seguindo-se, após uma diuturnidade, a bateira labrega.


A bateira labrega no Museu
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Ílhavo, 8 de Agosto de 2018
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Fotografias de Etelvina Almeida
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Ana Maria Lopes
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quarta-feira, 27 de junho de 2018

Homens do Mar - Manuel de Oliveira Vidal Júnior - 48


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Cap. Manuel de Oliveira Vidal

Sempre aliei, não sei porquê, o nome do Cap. Manuel Vidal ao Maria das Flores, se bem que ele tenha comandado durante bastantes mais anos, outros navios.
Manuel de Oliveira Vidal Júnior, filho de Manuel de Oliveira Vidal e de Rosa Chuva Deus de Oliveira, nasceu em Ílhavo, a 19 de Novembro de 1921, um de cinco irmãos. Oriundo de família humilde e de parcos recursos viu-se obrigado a frequentar o seminário, com 10 anos, onde não quis continuar tendo saído, passados dois. Empregado de seguida, numa mercearia de Lisboa, era uma espécie de «paquete» que fazia recados e entregava mercadoria na casa dos fregueses. Aí ganhava alojamento, alimentação e «uns dinheiritos», de que entregava a maior parte à Mãe, que vivia com muitas dificuldades. Via comercial, cumpriu os estudos com facilidade, cavalgando alguns anos, sempre em regime de trabalho e estudo, aceitando que pessoa da sua intimidade lhe tivesse pago o curso da Escola Náutica. Mais tarde, já com possibilidades, e num acto solidário, lembrando-se das dificuldades por que passara, fez o mesmo a outros ílhavos necessitados.
Do casamento em 1947 com Maria Vitória Namorado Ferreira, nasceram o Vítor Manuel e a Maria Vitória Namorado de Oliveira Vidal.  Foi com a Torinha que conversei sobre o Pai, pelo qual mostrou grande apreço e admiração, quer afectiva, quer profissionalmente. Além de ter subido na vida, a pulso, por mérito próprio e muito trabalho, dedicou a sua vida ao mar, nunca perdeu nenhum homem nem «sujou» a cédula de ninguém – orgulhava-se a Vitória, ao rememorar a vida do Pai. Iria ver que elementos teria guardado dele e, encontrar-nos-íamos, um dia próximo, na Costa Nova, para mos ceder. E assim foi.
Manuel Vidal era portador da cédula marítima nº 24377, passada pela Capitania do Porto de Aveiro, em 22 de Janeiro de 1944.
Começando na pesca do bacalhau, em plena 2ª Grande Guerra e estando ainda muito presente na memória dos  ílhavos, a perda do Maria da Glória e do Delães, em 1942, ainda apanhou duas campanhas de viagens «em comboios», ao ter embarcado, como piloto, pela primeira vez, no lugre Neptuno II, na campanha de 1944, do comando de Mário Paulo do Bem.
O já referido Neptuno 2º, lugre-patacho de madeira, construído em Vila do Conde, em 1873, reconstruído em 1926, por Manuel Maria Bolais Mónica, e armado em lugre, fez a última campanha ao serviço da Parceria Geral de Pescarias, no ano de 1938.
Quando foi comprado pela Empresa de Pesca de Portugal, Lda., de Ílhavo, da gerência de Francisco Abreu, para a campanha de 1939, passou a chamar-se Neptuno Segundo.
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Lugre-motor Neptuno Segundo. Foto Sindicato

Em 26 de Novembro de 1944, foi abaixo o lugre-motor  Maria Frederico.
Sempre que falo de bota-abaixo, recordo o ar festivo que a Gafanha respirava – gente empoleirada por todos os cantos e recantos, filarmónicas em toque brilhante, o estralejar de foguetes ribombantes, navios embandeirados em arco prontos a receber um novo colega, pequenas embarcações pela ria, na esteira do recém-chegado navio, prontas a recolher o madeirame sobrado – uma tensão, uma ansiedade, um nervosismo, que, normalmente, acabavam em grande regozijo, manifestado pelo calor de muito sentidas palmas.
O dueto da oficialidade, nas campanhas de 1945 e 46, manteve-se:  piloto/imediato, Manuel Vidal, sob o comando de Mário Paulo do Bem.
Entre campanhas, mais para superar as dificuldades de início de carreira, fez curtas viagens de comércio, em 1945 e 1946, no navio São Ruy, como 2º piloto, e noutro, como imediato, imperceptível o nome, na Cédula de Inscrição Marítima.
Mas, na safra seguinte, a de 1947, Manuel Vidal ascendeu ao lugar de capitão do Maria Frederico, cargo que exerceu, até 1952 (6 viagens), até ao seu tragicamente belo naufrágio. Ritmo de viagem e de pesca sempre intenso, mas nada de relevante a apontar – a rotina sofrida e perigosa de que já temos, assiduamente, falado e ouvido falar.
Foi seu piloto o «arrojado» Artur Oliveira da Velha, nas campanhas de 1947, 48 e 49 e João Juff Tavares Ramos, entre 1950 e 52.
  
A bordo do Maria Frederico
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O Maria Frederico, lugre-motor de madeira, foi construído a pedido de Francisco António Abreu, gerente da Empresa de Pesca de Portugal, Lda., por António Pereira da Silva, na Gafanha da Nazaré. Tal empresa tinha instalações de secagem na Malhada – a conhecida seca do Abreu –, mais tarde pertença da P. Tavares Mascarenhas, vendida a Pascoal & Filhos, SA, em Maio de 2004.
O lugre Maria Frederico teve uma curta existência, pois, em 12 de Julho de 1952 naufragou, por incêndio, no Virgin Rocks, tendo sido abandonado e salva toda a tripulação. Pelo menos, o capitão foi trazido para Portugal pelo arrastão Pádua, do capitão João Cristiano.
Mais do que mil palavras, vale esta imagem.
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Arrepiante incêndio no Maria Frederico
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Entre comandos, o «nosso capitão» fez a viagem de 1953, de imediato, no Senhora do Mar, navio-motor, de aço, construído para Mariano & Silva, Lda., nos estaleiros da CUF, em Lisboa, tendo sido capitão, João José da Silva Costa, da Figueira da Foz.
E chegou o ano do Maria das Flores. Perdoem-me os familiares, mas não sei se me interessou mais a biografia marítima do capitão se o historial do navio. Claro, durante cinco anos, completaram-se. O Maria das Flores, lugre de madeira de três mastros, meio atamancado, imagine-se, foi construído para João Carlos Tavares, residente em Estarreja, no Bico da Murtosa, por José Maria Lopes de Almeida, de Pardilhó, em 1946. Mas, já fez essa viagem como propriedade da Empresa Comercial & Industrial de Pesca «Pescal».
Foi uma odisseia tal bota-abaixo e, com material inédito cedido pelo Comandante António Bento, dediquei-lhe três posts no meu blogue Marintimidades – O desencalhe do Maria das Flores.
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Foto aérea da construção, cedida por P.H.C.
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Segundo notícias do jornal da época, O Ilhavense, no dia 18 de Fevereiro de 1946, pelas 16 horas, num estaleiro do Bico da Murtosa, ter-se-á consumado o bota-abaixo do lugre com motor, construído em madeira, armado de três mastros, Maria das Flores.
Mas, cortado o cabo da bimbarra, o navio, porém, não deslizou imediatamente, procedendo-se então aos trabalhos próprios de emergência, até que 45 minutos depois, o Maria das Flores deslizou na carreira para ir encalhar no lodo da ria. Não deixou de se festejar. Mas depois de uma verdadeira saga, cheia de contratempos, a reboque do Vouga, só chegou à Gafanha da Nazaré no dia 3 de Maio, tendo-se feito a amarração, frente à Delegação da CRCB.
A 5 de Maio, depois da desmontagem e arrumação de todo o material, ficou o navio liberto, para poder seguir viagem para Lisboa, em conformidade com as exigências legais recomendadas pelas autoridades marítimas. Que tal?
Mas, foi apenas na safra de 1954, substituindo o também conterrâneo capitão Manuel Pereira Teles, que o Capitão Vidal tomou posse do comando do dito Maria das Flores. Não terá sido um ramo de espinhos? Até não.
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Maria das Flores, em 1955, na Groenlândia
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A bordo do Maria das Flores
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Foi o Maria das Flores um dos primeiros navios, que, na safra de 1956, tendo naufragado em Agosto, o lugre-motor Novos Mares, por explosão a bordo, motivada por um curto-circuito, ouviu a explosão. Por solidariedade dos homens do mar, em situação de perigo, foi o navio do Cap. Vidal  que recolheu 32 tripulantes, bem como o  Labrador, que albergou os restantes.
Foi sempre seu imediato Fernando Luís Magalhães do Amaral, de Lisboa.
Mas o Maria das Flores também não teve um longo percurso, tendo naufragado em Setembro de 1958, ano marcado por muitas tormentas e uma boa meia dúzia de naufrágios.
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Em entrevista, a bordo…
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Em entrevista proferida ao Jornal do Pescador, de Novembro de 1958, pp. 35 a 38, o Capitão Manuel Vidal, à chegada do arrastão Álvaro Martins Homem, que trouxe os náufragos do navio em causa, mostrava-se agastado e abatido pela perda do seu navio, tendo declarado que este ano de 1958 fora de excepcional mau tempo. Cinco ciclones abalaram a segurança dos navios portugueses e alguns, como o Maria das Flores, abriram água e afundaram-se, outros tiveram de arribar várias vezes, pois, além dos ciclones, os mares do Norte foram sacudidos por violentos temporais. Perderam, por esse motivo, muitos dias de pesca, de que resultou terem deixado de pescar uma quantidade preciosa de quintais de bacalhau. O Maria das Flores, que tinha a bordo, mais de 7.000 quintais, durante o mês de Julho, só pôde pescar onze dias, em Agosto, apenas nove e três dias, em Setembro. O navio andou três dias consecutivos em risco de se afundar, entrando a água abundantemente nos porões, sem que as bombas a conseguissem esgotar, por mais decididos que fossem os tripulantes e, por maiores que fossem os seus esforços. Estiveram três dias e três noites sem saberem o que era um minuto de descanso, não tendo conseguido salvar o navio, que se afundou ao cabo de mil tormentos. Nesse ano, tiveram idêntico destino, o Cruz de Malta, o Labrador, o Milena, o  Ana Maria e o Santa Isabel.
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Em 1959, «o nosso capitão» passou a comandar o navio-motor, de ferro, Senhora da Boa Viagem, construído em 1956, para a Atlântica – Companhia Portuguesa de Pesca, de Lisboa, nos Estaleiros de Viana dos Castelo. Fora «o seu navio», entre 1959 e 1975, durante dezassete anos.
Segundo diploma que me foi dado observar, o Cap. Vidal foi homenageado pela Mútua dos Navios Bacalhoeiros, ao prestar assistência ao navio Rio Antuã, comandado por Francisco Teles Paião, em Abril de 1967 – numa situação de dificuldade, em mares gélidos – uma entrada de água inexplicável, à popa, junto do leme, que a bomba não esgotava.
Como outros capitães de Ílhavo, que já me passaram pela pena, foi agraciado, em 1969, com a medalha naval Vasco da Gama, pelos serviços relevantes prestados, na marinha mercante.
Após a campanha de 70, o Senhora da Boa Viagem foi transformado para o sistema de redes de emalhar com lanchas, em cuja mudança, o capitão tivera um papel fundamental.
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Lancha, junto ao navio
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Em descarga de peixe, da lancha
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Sendo pessoa que procurou ter uma intervenção cívica, foi sócio do Sindicato Nacional dos Capitães, Oficiais Náuticos e Comissários da Marinha Mercante, tendo tido um papel fundamental na fundação do Sindicato dos Oficiais em Ílhavo, no edifício do Illiabum Clube, 2º andar, à Rua Arcebispo Pereira Bilhano, em 1951, a que se manteve sempre ligado.
A família passou a viver em Campo de Ourique, a partir de 1954, tendo mudado para Nova Oeiras em 1962, tendo-se aposentado o Cap. Vidal em 1975. Em 1979, regressaram a Ílhavo, donde nunca se haviam desligado, em especial por laços familiares.
Fumador inveterado, na vida de mar, nunca conseguiu deixar tal vício, que lhe passou a atacar fortemente os pulmões.
Depois de uma cirurgia pulmonar em 1988 e de um novo internamento em Coimbra, veio transferido para o Hospital de Ílhavo na véspera da sua morte, depois de ter manifestado vontade de vir morrer à sua terra. E assim nos «deixou» no dia 1 de Dezembro desse mesmo ano, com 67 anos.
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Fotografias cedidas pela família e por outras fontes
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Ílhavo, 26 de Junho de 2018
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Ana Maria Lopes
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domingo, 3 de junho de 2018

Homens do Mar - Fernando Lau - 47

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Capitão Fernando Mathias Lau
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Há muito que a história do «fora ou dentro» me bailava na cabeça, mas como sabia que ela vinha de um capitão pescador, dono de um feitio muito duro e austero, tinha de me certificar como a Família encararia esse reconto, sujeito a publicação no meu blogue Marintimidades. Faz quase um ano que, no intervalo de um evento levado a cabo na ENIDH, em Paço de Arcos, estive com o neto homónimo deste capitão, Fernando Matias Lau, meu amigo, pessoa dos meus tempos e também ele oficial da Marinha Mercante. A história veio a lume e apercebi-me que o Fernando cultivava a memória do avô, do que o caracterizava de bom e de menos bom, dizendo-me que talvez, além de umas fotografias, se propunha a umas conversas comigo, para meu enriquecimento, contando-me alguma das brejeirices dele, que ele tão bem sabia, contadas pelo seu pai, à mesa, enquanto saboreavam o repasto. E uns bons dez meses se passaram… Vimo-nos, no Verão, na Costa Nova, mas não falámos propriamente disso. Outras águas…
Além de outros laços afectivos com o Fernando, os seus pais, em circunstâncias diversas, tinham sido meus professores do ensino primário, nas segunda e quarta classes, na dita Escola Nova, à época, em Ílhavo.
Noutro dia, vindo em «missão de soberania», ao MMI, com alguns colegas do Clube de Oficiais da Marinha Mercante (COMM), encontrámo-nos e trouxe-me duas fotos de 1937, que me encantaram pela sua autenticidade, e projectámos, para além dos elementos de que me conseguia munir por cá, uma ida ao Arquivo Histórico de Marinha, em Lisboa. Ser-me-ia praticamente impossível testar, os seus primeiros anos de mar, devido à data de seu nascimento, mas a partir do posto de capitão, as coisas seriam mais fáceis, depois de consultadas várias fontes.
Fernando Mathias (mais tarde, Matias) Lau, filho de Manoel Matias e de Josefa Rosa Esmerada, nasceu em Ílhavo, na Freguesia de S. Salvador, a 4 de Janeiro de 1881. Dos capitães mais antigos, no tempo, que me têm passado pelas mãos. Do casamento com Maria das Neves, em 1909, nasceram três rapazes e uma rapariga. Dos três rapazes, Armando Matias Lau veio a ser oficial da Marinha Mercante, Mário Matias Lau, motorista, e José Carrancho Lau, professor do ensino primário, bem como a irmã, Berta das Neves Lau. Com a cédula nº 3347 passada pela Capitania do Porto de Aveiro, em 5 de Fevereiro de 1895, teria ido para o mar com 14 anos, como a maior parte dos jovens do seu tempo, que assim o faziam entre os 9 e 14 anos de idade.
A partir do momento em que chegou a capitão, na sua carreira marítima, e antes da existência do jornal O Ilhavense (1921), das fichas do Grémio (GANPB), (1936) e das fichas de inscrição de navios enviados ao bacalhau, de 1934 a 62, os elementos foram encontrados em blogues e livros credíveis, que citarei a seu tempo.
A primeira vez que deparo com o seu nome, é no livro da autoria de Manuel Luís Pata, A Construção Naval e a indústria bacalhoeira na Foz do Mondego, em edição de autor, 2016, Figueira da Foz, pp. 65 a 76. Num resumo do Diário Náutico de 1906 do emblemático hiate Júlia 3º, sob o comando de Fernando Mathias Lau, levando como imediato João dos Santos Salgado, pelo punho do piloto praticante Adriano Alves Fernandes Águas, é-nos dada conta de uma viagem de 22 de Abril de 1906 até 14 de Setembro de 1906, perfazendo, no total, 48 dias de navegação à vela. Nas safras seguintes, nos anos de 1907 a 1909, essa rotina repetiu-se.
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Hiate Júlia 3º. Colecção Delfim Nora/Napesmat
O hiate Júlia 3º foi construído em Fão, por J. M. G. Branco em 1876, de que existe a última referência em 1927, para a firma Mariano &Irmãos, mais tarde Atllântica Companhia Portuguesa de Pesca, com sede na Figueira da Foz.
Na campanha de 1910, o blogue Navios e Navegadores dá-o como capitão do lugre Júlia II, enquanto que Manuel Luís Pata (MLP.), em A Figueira da Foz e a Pesca do Bacalhau, vol. I., p. 97, lhe atribui o cargo de capitão no lugre Júlia I.??? Como terá sido?
Nas campanhas de 1911 a 1914, inclusive, o capitão Fernando continuou a exercer o comando, no lugre Júlia I, a que volta, na safra de 1918, conforme consulta do livro de Manuel Luís Pata, atrás referido, a pp. 98, 99 e 116.-
O lugre Júlia I. Cedência de Reimar
Entretanto, a Atllântica Companhia Portuguesa de Pesca, com sede na Figueira da Foz, mandou construir o lugre Júlia Quarto, ao mestre António Maria Bolais Mónica, num estaleiro da Figueira. Depois do lançamento à água em 4 de Outubro de 1914, fez a sua primeira campanha em 1915, comandado pelo capitão Fernando Matias Lau, de 34 anos e natural de Ílhavo, segundo informação de MLP., no seu livro já citado A Construção Naval… p. 93. Teve o prazer de estrear o navio, o que é sempre uma honra.-
Lugre Júlia Quarto. Foto de autor desconhecido
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E entre os anos 1906 e 1918 (treze anos), com um pequeno interregno em que comandou o hiate Africano, entre 1916 e 17, pertença da Parceria Marítima Africana da Figueira da Foz, o «nosso» capitão, austero e de ríspido feitio, foi um herói dos Júlias da Figueira da Foz, propriedade da Atllântica Companhia Portuguesa de Pesca. 
No ano de 1919, não foi possível localizá-lo, mas em 1920, ressurge na praça de Aveiro, no comando do lugre Altair.
Qual era este Altair? Lugre de madeira de três mastros, construído para a Companhia Aveirense de Navegação e Pesca, por Manuel Maria Bolais Mónica, em 1918, na Gafanha da Nazaré. Num belo dia de busca de imagens em Testa & Cunhas, já há uns anos largos, veio-me à mão, no fundo de uma gaveta, nem sei muito bem porquê, uma sugestiva imagem, identificada –  era o lugre Altair.
Altaneiro…o Altair. De autor desconhecido.-
E a odisseia continua…. Entre 1921 e 1930, estreando-o, comandou o lugre Infante de Sagres III, construído para a Sociedade Infante de Sagres, Lda., por Manuel José Calção, em 1921, na Gafanha da Nazaré.  Nesta época, revela-se também o espírito empreendedor do capitão Fernando, em tempos difíceis, ao ser armador, sob a Firma Martins, um dos três gerentes da referida sociedade, juntamente com o prior Alberto Ferreira Martins, da Gafanha da Nazaré, e José Maria da Silva. Com o lugre Luzitânia III, foram os primeiros navios a instalar motor para a campanha de 1932.
Nestas viagens, foram seus pilotos, de Ílhavo, Manuel Lourenço Catarino (1921), António dos Santos Carrancho (23), Ambrósio Gordinho (26) e Augusto dos Santos Labrincha (27, 28 e 30) e Manuel dos Santos Malaquias (1929).
O seu filho, o jovem José Lau, embarcou com o pai, como moço, quando tinha apenas onze anos comemorando o seu aniversário a bordo, o que era normal para quem queria seguir o caminho do mar, o que não veio a verificar-se, pois sofria de bronquite asmática sendo aconselhado pelo médico a não embarcar mais, dada a perigosidade.
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O lugre Infante de Sagres III, em bom andamento. Foto do C. Almeida
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Sem registos entre 1931 e 33, volta a capitão nas safras de 1934, 35 e 37, no mesmo Infante de Sagres III, depois de ter passado para a Empresa de Pesca do Bacalhau do Norte, da praça do Porto, nesse mesmo ano. Levou como seu piloto, o irmão, Amândio Fernandes Matias, de alcunha Parracá, e, como motorista, o seu filho Mário Matias Lau.
Na viagem de 1937, a bordo do seu navio Infante de Sagres III, estalou uma revolta, ao que se consta comandada pelo irmão que ocupava o lugar de piloto, liderando a vontade dos pescadores de iniciar a viagem de regresso a Portugal. Dada a situação e porque o Gil Eannes iria zarpar para Portugal, o Capitão de Bandeira – Comandante José Martins – chamou o capitão Fernando  para ver se o demovia a terminar a pesca pois iria ficar sozinho nos bancos e se sucedesse algo não teria quem o socorresse, ao que ele retorquiu perguntando se era uma ordem ou um pedido, afirmando o Comte José Martins que era um conselho, pois ele era soberano no seu navio para as decisões que melhor entendesse.
Comte José Martins e o cap. Fernando, a bordo do Gil Eannes, em 1937
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Nessa altura e voltando ao navio decidiu adiar a viagem de regresso por mais uns tempos, iniciando-a passado um par de dias, pois o mau tempo e as capturas fracas assim o justificavam.
Mas a sua disciplina, com uma companha difícil – se não houvesse uma mão dura, poderia gerar-se uma situação complicada – não podia ser posta em causa, sob pena de ser «engolido». Mas a resposta, na sua visão, não se ficou por aqui. Após os normais 15 dias de viagem de regresso aportou à barra de Aveiro e quando o rebocador se dirigia para fora da barra para pegar no navio, decidiu rumar para oeste não permitindo que se consumasse a entrada, o que sucedeu, passados uns dias à boca da barra, não sem avisar a mulher que não se preocupasse pois entraria quando entendesse. Era a sua visão de como lidar com a disciplina.
O lugre Infante de Sagres III, no Porto. Foto de A. Villiers
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E, de saco às costas com o enxoval, lá mudou para o último navio da sua vida, na safra de 1938 – o lugre com motor Delães, que teve o prazer de inaugurar, de que dizia, quando alguém, de bote, o transportava, mais tarde, já doente, para o Gil Eannes:  Ah, Delães, Delães, até o teu rolo já é diferente.
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O lugre com motor Delães, com pintura dos anos 40
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O belo lugre com motor, de madeira, Delães, navio gémeo do Oliveirense, foi construído para a Empresa de Pesca do Bacalhau, do Porto, por António Bolais Mónica, na Gafanha da Nazaré, em 1938. Foi esta a sua última viagem, neste navio, após um grave acidente em que a ponta do chicote lhe apanhou brutalmente as costas, originando uma enfermidade de que não mais se libertou, tendo mesmo regressado, por conselho médico, mais cedo, para Ílhavo. E não durou muito tempo. Conforme notícia do jornal O Ilhavense, de 23 de Dezembro de 1939, com 58 anos de idade, faleceu na sua casa da rua Vasco da Gama, após grande sofrimento, desde as paragens da Terra Nova, onde foi recolhido pelo vapor-hospital Gil Eannes, o oficial Fernando Matias Lau, que na última viagem, tinha ido à pesca, como capitão do Delães. Foi sempre um oficial arrojado e a isso se deveu a circunstância de, em muitos anos, trazer sempre bons carregamentos de peixe.
Para atestar o seu espírito empreendedor, o seu neto homónimo confirmou-me que, além de sócio/gerente da Sociedade Infante de Sagres, Lda., na Gafanha da Nazaré, foi accionista do Banco Regional de Aveiro,  da Fábrica da Moagem de Aveiro, criou a Sociedade de mercearias Lau & Filhos sediada na R. Comandante Rocha e Cunha em Aveiro, dirigida pelo seu filho Armando Lau, proprietário de duas marinhas de sal a Robalinha e a Afogada e sócio da Sociedade Ilhavense Turuna, Lda., dedicada à construção de navios e comercialização de bacalhau.
Dentre as suas «estórias» que revelam um feitio duro e rígido, a mais famosa será a «do fora ou dentro». Um dia, durante uma das suas últimas viagens, a tripulação revoltou-se. Tendo-o amarrado de pés e mãos, prestes a baldeá-lo, mantinham-no sobre a borda, como ameaça de o deitar ao mar. Hesitavam… O velho capitão, num golpe de audácia:  Vamos, rapazes. Isto não é posição de homem. Ou fora ou dentro, aqui não estou bem. Surpreendidos e dominados pela coragem do velho, os homens abrandaram e puseram-no dentro.
Mas outras se conhecem. Uma das histórias que lhe é atribuída é a que tem a ver com a sua áurea de destemido e afoito na faina da pesca.
Assim num dado momento após vários dias de mau tempo os capitães estavam indecisos sobre o momento de começar a arriar os dóris para iniciar a safra desse determinado dia.
Então, ele colocando um vertedouro debaixo da samarra, dirigiu-se à proa atirando o referido vertedouro ao mar, alertando a tripulação, imediatamente, para arriarem um dóri a fim de o apanhar.
Os outros capitães que estavam à espera que algum tomasse a dianteira e vendo o capitão Fernando a arriar, logo lhe seguiram o exemplo. Alguns minutos após, o mar começou a encapelar acusando-o de ter dado inicio à pesca ao que ele respondeu que não somente tinha arriado o bote para apanhar o referido vertedouro. Era a concorrência a funcionar.
Mais um naco de conversa entre mim e o Fernando: –  O meu avô era uma pessoa que adaptava a sua personalidade às diversas circunstâncias, sendo, a bordo, uma pessoa muito dura, mas, em contrapartida, em casa era exactamente o contrário, tratando a minha avó com uma ternura e carinho inexcedíveis ao ponto de diariamente, com a minha avó, à janela, a vê-lo partir na sua bicicleta para a Gafanha despedia-se dela com a seguinte frase: – Ah, Marquinhas, já estou cheio de mavio – vocábulo esse que significava um misto de amor e saudade.
De outra vez, a bordo, acolheu e recolheu, em dia de nevoeiro cerrado, um verde de outro navio, que veio ter ao seu navio, com o bote carregado. Içou-o, agasalhou-o e elogiou-o, chamando os seus homens, a quem disse: – Ó seus galiqueiros, estão a ver o que este verde pescou e o que vocês carregaram, leve que nem uma alface?
Como outros tantos ílhavos, o Cap. Fernando Lau ficou imortalizado pela pena de Santareno, em Nos Mares do Fim do Mundo, pondo estes registos na boca de pescadores mais antigos. Depois de já se ter referido também à história do «fora ou dentro», voltou à questão da morte.  O ti Zé da Avó juntou: – Morreu há poucos anos ainda, senhor doutor, lá em Ílhavo. Tinha uma nascida ruim que, palmo a palmo, o foi minando todo… O alma do diabo dava urros que se ouviam lá longe, na estrada de Aveiro! Bem feito, bem feito (…). Vi, vi eu, com estes dois que a terra ou o mar há-de comer! Durante três dias e três noites, antes de ele morrer, os corvos, um bando de dez, pelo menos!, não lhe desamparam a casa: nem os gritos, nem as pedras, nem os foguetes foram capazes de os tresmalhar. Sempre ali, cerrados, a voarem como doidos em redor do prédio! (…).
E o pobre do Delães, talvez pela falta do seu capitão, também não durou muito mais, soçobrando ao bombardeamento de 1942, sem perda de vidas.
Ílhavo, 29 de Março de 2018
Fotos com várias origens, incluindo as do neto Fernando Lau
Ana Maria Lopes
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